日本科技大咖担忧本国研究实力衰退

2017-11-08 10:12:16 来源: 科技日报 作者: 刘 霞

为了让顶级研究大学更上一层楼,日本政府实施改革,根据各大学的研究重点或教学重点进行分类,并根据其表现来分配资金。图为东京工业大学,是一所以工程技术与自然科学研究为主的理工科大学。图片来自网络

本报记者 刘 霞

日前,《自然》杂志官网报道称,日本多位科学界大佬担心国家科研境况不断恶化。他们认为,研究经费缩削减、基础研究式微已大大破坏了日本的科研竞争力,削弱了日本与现有的科技强国和冉冉升起的科技界“新星”(比如中国)之间的竞争优势。

经费缩减导致科研停滞

日本首相安倍晋三此前一直表示,他的政府将把创新列入重要议程。10月1日在东京召开的一个全球科学领导人会议上,安倍再次重申,将通过减少可能阻碍新技术发展的政策和管控,让日本变成“创新的摇篮”。

尽管安倍野心勃勃,信誓旦旦,但自他2012年上台以来,执政党联盟已经将科研预算经费削减了5%以上。而且近10年来,大学的预算每年减少约1%。在不久前的选举战役中,焦点主要集中在政府计划修改宪法以及提高税收上,科学几乎没有什么分量。

丰桥技术科学大学校长、政府智库日本科学委员会前会长大西隆说:“我和很多科学界的人士都认为,预算削减是导致日本的科研表现,以及日本大学全球排名不断下降的‘幕后黑手’。”

今年8月份,发表在《自然》杂志网站的一项研究对这些年日本科技论文在世界占比进行了调查,结果显示,2005年日本占世界主要科学杂志论文数量的比重为8.4%,但到2015年,已经下滑到了5.2%。从总量上看,2015年日本发表的论文数量也比2005年要少很多。该研究认为,2001年以后,日本政府减少了科研经费的支出,这导致了科研的停滞及劣化。

世界最大的文摘和引文数据库斯高帕斯(Scopus)提供的数据也显示,在过去的20年内,日本高引度论文的比例已停滞不前,而很多其他主要国家的相关数据却与日俱增。

国际信息服务公司汤森路透2016年5月27日公布的数据显示,在引用次数进入前1%的高引论文数量排名中,中国排名第4位;前三位分别是美国、英国和德国;日本则变成了第10位。

打造一流大学光投钱不够

为了让顶级研究大学更上一层楼,日本政府实施了改革,根据各大学的研究重点或教学重点进行分类,并根据其表现来分配资金。政府希望这些顶尖的研究机构能吸引并招收到全球最优秀的学生,招募到全球顶尖的研究人员和教师。

日本政策研究大学院大学(GRIPS)的科技政策专家角南笃认可这一目的,但他表示,这些改革要想取得成功,政府需要增加研究经费。

而GRIPS的另外一名科技政策专家长野博则认为,仅仅投钱还不够,这些大学要想成为一流大学,还需要拥有更多自主权来决定研究和教学重点,而“目前的政策有点‘南辕北辙’。”

基础研究拖后腿影响未来

日本政府对大学系统进行调整的初衷是,使学术界能更好地满足社会和产业界的需求,希望借此鼓励私人部门加大研发投入。尽管研究人员普遍认可学术界和业界的交融合作,但也有人表示,这会削减对基础研究的支持。大西隆就直言:“政府应该专注于发展基础研究,从而更好地为应用科学提供创意和支持。”

这些科学界的领袖还指出,他们也很担心日本研究领域的未来。日本科学技术振兴机构负责人滨口表示,由于人口老龄化,国内的劳动力很难跟上科学、技术和创新的步伐。他说,政府亟须制定政策,鼓励更多女性和外国人进入科研领域,并增加攻读博士课程学生的数量,这一数量自从2003年以来已经下降了18%。

希望在科研领域大展宏图的学生也无奈地发现,毕业即失业,科研工作不好找。年轻的科研工作者自然希望留在科研环境优良的大学或国立研究所,安定地潜心做研究,但现实是,预算削减导致日本很多大学的一些终身研究席位消失,年轻人获得终身席位的几率越来越低:从2007年到2013年,短期合同制研究副教授的数量增加了一倍多。

2016年诺贝尔生理学或医学奖获得者大隅良典也警告称,年轻研究人员目前的处境也在降低日本未来赢得诺贝尔奖的几率。尽管21世纪以来,日本诺奖得主人数全球第二,仅次于美国,但大隅良典称,这一纪录很难保持。

(科技日报北京11月7日电)

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责任编辑: 左瑾
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