欧空局“鱼叉”清理太空垃圾试验成功 其潜在军事价值也让人担心

2019-02-20 09:18:52 来源: 科技日报-中国科技网 作者: 胡定坤

“碎片清理”卫星的“鱼叉”被设计为可以刺穿并缠住太空垃圾碎片。图片来源:太空网

科技日报北京2月19日电 (实习记者胡定坤)日前,欧空局“碎片清理”(Remove Debris)项目试验取得成功,卫星发射“鱼叉”成功捕获目标。该技术为太空垃圾清理提供了新途径,但其潜在军事价值也让人“毛骨悚然”。

空客公司发布的试验视频显示,模拟太空垃圾的铝片挂在由卫星伸出的碳纤维吊杆上,卫星瞄准发射一枚钢笔大小的“鱼叉”,“鱼叉”成功穿透铝板并将其拖回卫星。空客公司负责试验的高级工程师阿拉斯泰尔·韦曼表示,“鱼叉”以每秒20米的速度击中目标,尖端穿透铝板后,弹簧结构上的倒钩将铝板牢牢固定。

发射之前,在地面测试鱼叉的设计。图片来源:太空网

“碎片清理”项目旨在探索多种太空垃圾捕获、清理技术,卫星平台由英国萨瑞大学主导并提供,钛合金“鱼叉”等捕获设备则由空客公司英国分部设计制造,法国阿丽亚娜集团和瑞士微电子公司也参与其中,欧空局为该项目的幕后“金主”,出资1870万美元。

2018年4月2日,试验卫星搭乘太空探索技术公司(SpaceX)“猎鹰”火箭进入国际空间站;6月22日,试验卫星由国际空间站释放入轨;9月16日,“碎片清理”项目成功完成首次“渔网”捕获试验,卫星首先释放一颗小型“立方星”,再从6米外发射拦截网将其捕获,这是人类历史上首次空间垃圾主动清理技术在轨试验。

按照计划,2019年3月试验卫星将展开减速“风帆”,试验卫星的加速离轨技术。“风帆”将显著提升卫星所受的稀薄大气阻力,加速卫星轨道衰减,预计在不到10周时间就会进入大气层烧毁。

“碎片清理”项目为人类清理太空垃圾、提高太空任务安全提供了有效途径。但这种看似“人畜无害”的“垃圾清理技术”却潜藏着骇人的军事价值。“鱼叉”和“渔网”既可充当太空清洁工,也能成为“超级武器”破坏对手卫星。随着这些技术逐渐趋向成熟,太空武器的“潘多拉魔盒”或将最终打开。

总编辑圈点

科幻电影《地心引力》中说,太空碎片撞击了空间站,导致连锁破坏,摧毁了人类在绕地轨道上的所有基地。多如牛毛的碎片是宇航员的心头大患,还没办法清除这些垃圾悬浮物。将来凭借着新颖的设计,我们或能勉强管住它们。但就像电影警示的,初始危险可能来自于无序的太空竞争。维护太空安全需要各国携手。

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责任编辑: 夏青
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