太空中的放射性分子首次被探测到

2018-07-31 14:45:54 来源: 科技日报-中国科技网 作者: 刘霞

太空中的放射性分子首次被探测到

是铝的同位素 源于古老的恒星合并事件

科技日报北京7月30日电(记者刘霞)据美国太空网30日报道,科学家首次在太空中探测到一种放射性分子26AlF,它来自一次古老的恒星爆炸,是两颗恒星合并产生的新星残骸中铝(26Al)的一种放射性同位素。

早在17世纪,天文学家就在“狐狸座”(Vulpecula)中看到了一颗明亮的新星在闪烁。虽然人们可以用肉眼看到它,但直到2013年,天文学家才能将一种异常的同位素分子气体追溯至该恒星事件,再次激起了人们对这颗新星的兴趣。

由哈佛—史密森天体物理中心的托马什·卡明斯基领导的国际研究小组在最新研究中证明,这颗新星很可能由两颗恒星合并而成。两颗恒星在爆炸事件中合并、冷却,然后,在“冷却阶段”产生大量分子气体和灰尘。

该团队观察到的放射性分子是这颗名为“CK Vul”(或新星Vul 1670)的新星残骸中铝的放射性同位素,这是科学家首次在太空中探测到放射性分子,也是产生26AlF的物体被首次直接探测到。通过观察26AlF,科学家们可以更好地洞悉这次古老的合并事件。他们发现,在这次合并中,存在一颗质量介于0.8到2.5倍太阳质量的红巨星分支星。

尽管如此,最新研究也提出了新问题。人们很多年前就知道,银河系中铝的总质量约为太阳质量的2倍,但目前尚不清楚这种物质乡关何处。根据估算出的CK Vul中26AlF的质量,研究人员认为,仅靠合并不能解释所有检测到的同位素。因此,发现的同位素的数量及其在银河系中的起源仍有很多秘密需要揭示。

研究人员称,最新研究将以前未曾被认为会产生26AlF的CK Vul置于镁光灯下。通过这项工作,他们还发现,在搜索可以产生铝的对象时,像阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA)这样的工具可能比伽马射线天文台更有用,这或许有助于将来对银河系中恒星残骸和26AlF的研究。

加载更多>>
责任编辑:夏青