谷神星近地表水或存在近千万年

2019-02-15 17:51:25 来源: 中国科技网 作者: 刘霞

科技日报北京2月15日电(记者刘霞)据美国太空网2月14日报道,一项新研究表明,在不久的过去,矮行星谷神星上某些接近地表的地方曾拥有水,且持续时间长达近千万年。

在最新研究中,美国国家航空航天局(NASA)下属喷气推进实验室(JPL)的行星科学家茱莉亚·卡斯蒂落-罗格斯领导的团队,对该机构的“黎明”号探测器针对谷神星上的“奥刻瑞斯陨石坑”(Occator Crater)进行观测所获得的数据进行了详细分析,得出了上述结论。

从2015年3月到2018年10月,“黎明”号一直在谷神星轨道上对其进行观测;2018年10月,其燃料用尽。

奥刻瑞斯陨石坑约92公里宽,观测发现其上存在明显的亮斑。“黎明”号团队成员认定,这些亮斑是咸水汽化进入太空时留下的盐分。

他们推测,这些水最初可能是地下冰,在大约2000万年前,这些冰由于创造该陨石坑的撞击产生的浓热而融化。一旦液化,其中一些水通过裂缝流到地表并消散。

研究人员称,这种升华发生于400万年前——这是奥刻瑞斯陨石坑上最年轻沉积物的表观年龄。

那么,2000万年与400万年之间相差的1600万年之中发生了什么呢!?

卡斯蒂落-罗格斯说:“液体很难长时间存在于接近地表的位置。”事实上,此前研究估计,“冰岩浆”只能让液体在奥刻瑞斯陨石坑附近的近地表下保留仅40万年左右。

在最新研究中,卡斯蒂落-罗格斯团队的建模工作表明,奥刻瑞斯陨石坑的近地表下含有绝缘材料,这可能使液体保存了约1000万年。

“黎明”号探测器是有史以来第一个围绕矮行星轨道运行的探测器,也是第一个围绕地球-月球系统之外的两颗天体运行的探测器。“黎明”号主要对谷神星和灶神星(Vesta)进行了探测,这两颗矮行星是火星和木星之间的小行星带中的最大的两个天体,被认为是太阳系早期行星形成时期的遗留物,“黎明”号任务旨在帮助揭示这个神秘而遥远的时期。

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责任编辑:夏青