美能源部拟借人工智能加速科学发现进程

2019-10-31 16:25:42 来源: 科技日报 作者: 刘霞


美国能源部计划将现有超级计算机变成高性能人工智能机器,以促进科学的发展。
图片来源:《科学》网站

本报记者 刘霞

美国能源部(DOE)官员近日在一次会议上表示,他们很可能在未来十年内要求国会拨款30亿至40亿美元,将现有超级计算机变成高性能人工智能(AI)机器,以促进科学发现的进程。

优化AI促进科学发现

DOE官员说,这一最新的人工智能计划将有助于美国研究人员在科研领域保持领先地位。

据美国《科学》网站10月30日报道,阿贡国家实验室计算、环境和生命科学实验室主任里克·史蒂文斯说,尽管能源部尚未详细说明其计划,但它可能包括为国家实验室提供资金,以优化现有超级计算机,让其“变身”为人工智能机器;以及为进行人工智能计算机体系结构的学术研究提供外部资金等。

DOE官员称,该计划不仅可能加快数据分析速度,还可以使用AI提出假设并设计新实验来,以此加快数据收集速度。

橡树岭国家实验室计算机与计算科学实验室副主任杰夫·尼古拉斯说:“人工智能不会取代科学家,但使用AI的科学家将取代不使用AI的科学家。例如,电池研究人员可使用这些工具在几天内测试数千种材料的特性。”

能源部成AI投资“新玩家”

高性能计算分析公司“高亮研究”公司首席执行官厄尔·约瑟夫对DOE的计划表示高度赞许,他说:“这是一个很好的起点。”

尽管如此,但他同时也指出,与中国和美国产业界对人工智能的狂热投资相比,DOE的计划支出金额“不过尔尔”。

尼古拉斯也认为,DOE对AI的推进落后于美国国家科学基金会(NSF),该基金会在过去十年投资约45亿美元资助改善AI算法和软件的研究。但NSF计算机与信息科学与工程代理副总监厄文·贾昌达尼表示,鉴于DOE在资助大型用户设施(例如超级计算机)方面的作用,该机构在AI领域的努力与NSF的计划相得益彰。

尽管如此,能源部也拥有自己的“秘密武器”——海量数据。

DOE表示,该机构为大型对撞机、宇宙调查以及数千个基因组测序提供资金。DOE科学办公室主任克里斯·法尔说:“这些设施每天产生的数据量达到拍字节(PB,1PB=250字节),用这些数据训练的算法可以帮助科学家发现新材料或新物理学的蛛丝马迹,这将改变科学领域的一切。”

DOE是目前全球AI投资领域的一个“新玩家”。市场分析公司互联网数据中心(IDC)提供的数据显示,今年全球公司在AI领域的投资预计将达358亿美元,比2018年增长44%。这些公司看到了人工智能的商业优势:它可以帮助银行发现并预防信用卡欺诈;石油和天然气公司可以利用它在大量地质数据中查明钻探地点等。

各国政府角逐AI领域

各国政府也纷纷加入,其目标包括改善交通流量、提前发现癌症等。美国科学技术政策办公室的数据显示,今年2月,唐纳德·特朗普总统签署了一项启动美国AI战略的行政命令,要求政府在2020财年对民用机构的AI和机器学习研究提供约10亿美元的资助;DOE则正在为未分类的军事AI计划寻求类似的资金额度。

《科学》网站在报道中指出,其他国家在AI领域的具体投资金额很难获得,但在2017年,中国宣布了旨在实现全球领导地位的国家AI计划,并计划在2030年之前创造价值1万亿元人民币(1400亿美元)的商业AI市场。欧盟也已承诺,到2020年为人工智能提供200亿欧元的资助。

那么,谁会在这场硝烟四起的AI角逐中取得领先地位呢?约瑟夫说,这取决于衡量标准。数据显示,从2013年到2018年,中国和美国分别占全球AI投资总额的60%和30%。中国AI出版物的数量一马当先;欧盟拥有的AI研究人员最多;而美国AI研究人员的论文被引用次数最多。

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责任编辑:常丽君

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