最新研究:感染新冠后免疫力可维持至少1年

2021-06-15 16:11:21来源: 科技日报 作者: 张佳欣

科技日报实习记者 张佳欣

产生对新冠病毒的免疫力对于控制新冠肺炎大流行、保护个人免受严重疾病侵袭和控制病毒传播至关重要。一个关键问题是,针对新冠病毒的免疫力能持续多久?据《自然》杂志网站14日发表的最新文章,科学家通过研究63名曾感染新冠病毒而后康复的个体(下文简称“康复者”)发现,在被感染12个月后,他们对新冠病毒的免疫力依然存在。而其中接种过疫苗的康复者免疫力还会进一步提高,约比之前高出50倍。

图源:《自然》杂志网站截图

目前,科学家普遍认为,抗病毒免疫反应的两个主要支柱是被称为“细胞毒性T细胞”的免疫细胞和中和抗体。第三个支柱则是产生辅助性T细胞,它是病毒的特异性细胞,协调免疫反应。至关重要的是,辅助性T细胞是产生免疫记忆所必需的,尤其是为了协调浆细胞的出现。浆细胞又称为效应B细胞,是免疫系统中分泌大量抗体的细胞。大约25年前,科学家就发现,浆细胞本身就可以成为记忆细胞,即使病毒消失,它也会继续分泌抗病毒抗体长期保护个体。记忆浆细胞可在骨髓中维持数十年,甚至一生。

此次,科学家研究了针对新冠病毒的免疫反应中,是否会产生长寿命的记忆浆细胞。

研究人员试图在新冠肺炎康复者的骨髓中识别分泌抗体的记忆浆细胞。针对特定致病因子的记忆浆细胞是极其稀缺的。然而,研究人员在感染病毒后大约7个月的15个人中检测到了分泌新冠病毒编码的刺突蛋白特异性抗体的记忆浆细胞。4个月后(感染新冠病毒11个月后)再次分析发现,仍有14名受试者的浆细胞数量保持稳定。

进一步研究发现,这些康复者在被感染后6至12个月,中和抗体浓度保持不变。通过对康复者血液中的记忆浆细胞的分析表明,急性免疫反应甚至可持续6个月以上。

研究还表明,通过在一年后为41%的康复者接种mRNA疫苗,可以进一步提高这些人的免疫力。他们体内产生了更多浆细胞,且抗体水平增加,免疫力比接种前高出50倍。

报道称,好消息是,到目前为止的证据表明,感染过新冠病毒的大多数人可产生长期免疫力。在接种疫苗后,这些个体的免疫力进一步增强。在等待有关免疫记忆反应的进一步数据之前,这无疑为我们提供了一个有关疫情防控的积极信号。

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责任编辑:何沛苁