加拿大展出1.1亿年前恐龙化石

来源: 环球网 2017-08-11 09:43:33 作者:

【环球科技综合报道】据英国《卫报》8月5日报道,科学家们近日研究了一种可能生活在1.1亿年前的恐龙武装,这种恐龙身长可达5.5米。尽管这种体型庞大的结龙形如坦克、重如篷车、长有盔甲,但其身体可能还有伪装色,这说明,如果只是盔甲还不足以保护它躲避捕食者吞食的危险。

目前,加拿大阿尔伯塔的泰瑞尔古生物博物馆(Royal Tyrrell Museum of Paleontology)日前展出结龙的化石残骸震惊了研究人员,他们称赞这是世界上保存最为完好的甲龙化石。该化石不仅骨骼保存完好,结龙的盔甲、胃部内容物,甚至还有一片被认为是皮肤和角的颜料残骸的有机材料薄片,也都保存完好。。

分子古生物学家雅各布•温特(Jakob Vinther)是布里斯托大学最新研究的共同作者,他说:“结龙背部有厚重的盔甲,密集的尖角,看起来像菠萝。它的脖子和肩部有很长的角,就连脸部也有盔甲。”

目前,研究人员通过对有机材料薄片的分析有了一个有趣的发现:这种结龙头顶可能为姜黄色。温特说:“我们能看到薄片中的有机合成物含有碳、氮和硫,这是我们知道的红色素的典型成分。”这早已不是第一次发现恐龙有红色,但研究团队说结龙腹部未发现薄片,这意味着结龙很可能下部为白色、只有上部为红褐色。

温特说,这说明,结龙形似锁子甲的盔甲和尖角不足以威慑饥肠辘辘的捕食者。上红下白的图案使结龙的伪装图案显示出反荫蔽的效果。即使在一亿多年后的今天,人们仍能在很多动物身上找到“反荫蔽”伪装,例如瞪羚和犀牛。

这项新发现发表在《当代生物学》上。温特说,这推翻了霸王龙仅是食腐动物的说法,“结龙会伪装意味着它时常被捕食。那时的情况很可怕,这些动物会被大型兽足类恐龙吞食。”

据报道,该结龙化石在2011年出土于加拿大一矿井中,由于该矿井中只出土过古代海栖爬行类动物化石,这次发现纯属意外。研究人员相信,这表明该结龙可能遇上急流,被冲走后溺死于水中。

在化石出土几年之后,动物标本制作人马克•米切尔(Mark Mitchell)费劲千辛万苦,将结龙残骸周围坚硬异常的岩石清理干净,并将这种全新的恐龙命名为Borealopelta markmitchelli。(实习编译:武昀 审稿:谭利娅)

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