去看看月球背面的“小秘密” 嫦娥四号拟本月发射

2018年的世界航天发射,开年头几个月就好戏连台,而刚刚进入12月,不仅没有出现收官的状态,反而呈现出多个航天大国的重磅发射任务接踵而至的情况。

莫斯科时间3日14时31分,俄罗斯“联盟MS-11”号飞船在拜科努尔发射场成功发射。10分钟后,该飞船与第三级火箭成功分离,进入近地轨道,并自主飞向空间站。

北京时间12月4日凌晨2点31分,编号为“B1046”的美国猎鹰九号火箭发射升空,并在完成任务后成功回收,它由此成为SpaceX公司的首枚“三手”火箭。此次进行一次一箭64星的创纪录发射,也是该型火箭首次进行第二次复用。

在美俄之后,中国航天也将进入一个高光时刻——嫦娥四号将在本月发射并实现世界首次月球背面软着陆。

按照计划,中国嫦娥四号月球探测器将于近期在西昌卫星发射中心由长征三号乙运载火箭发射。此次任务的最大亮点是,中国将实现世界首次月球背面软着陆和巡视探测,这被认为是工程技术和空间科学的双重跨越和创新。

这次着陆的难度要比以往的月球探测器在月面软着陆更大。专家表示,由于月球的遮挡,月球背面无法与地球进行直接通信和测控。为此,我国于2018年5月发射了“鹊桥”中继卫星,目前工作在距月球约6.5万公里的地月拉格朗日L2点使命轨道,将为落在月球背面的嫦娥四号月球探测器提供地月中继测控和数据传输服务。

同时,在月球背面着陆的科研意义也很大。由于月球屏蔽了地球的无线电干扰,月球背面的电磁环境更干净,为开展空间科学领域最前沿的低频射电天文观测与研究提供了理想场所。

据介绍,这次承担月球背面巡视探测任务的月球车,基本继承了玉兔号的状态,但针对月球背面复杂的地形条件、中继通信新的需求和科学目标的实际需要,进行了适应性更改和有效载荷配置调整。

作为地球最亲密的邻居,月球是人类肉眼所能看到的最大天体。千百年来,人类的文学作品甚至神话传说中都不乏月球的身影。一轮皎洁如玉的明月高悬夜空,总会诱发人类无限遐想。脑洞大了琢磨得多了,各种有关月球的谣言便也在坊间广为流传起来。

谣言一 美国阿波罗登月是伪造的

1969年7月20日,美国宇航员阿姆斯特朗踏上了月球的土地,迈出了人类的一大步,成为登上月球的第一人。然而,有些人却认为阿波罗登月是伪造的,人类根本就没有登上月球,相关情景是在摄影棚拍摄的,照片也是假的。

这些登月质疑者提出的“证据”主要有4点:首先,月球上是真空的,为什么宇航员把美国国旗插在月球表面时,国旗在迎风飘动?其次,高矮不同的宇航员,其投影却差不多高,这说明有人工光源干预;第三,在只有太阳一个光源的情况下,为什么有些宇航员拥有两个影子?第四,阿姆斯特朗在月球上留下的脚印非常清晰,可能是人工伪造的。

对于这些质疑,中国科学院院士欧阳自远曾进行一一驳斥。他表示,国旗晃动是惯性造成的,当宇航员把国旗插上月球表面时,由于自身重心不稳带动旗帜晃动,而月球上不像地球一样有空气阻力,所以晃动会持续很长时间;高矮问题是由高低不平的月球表面造成的,如果影子“经过”一个大坑,在照片上看起来影子就“变短”了;重影问题是由着陆器造成的,金属材料制成的着陆器拥有多个折射面,不同角度反射了太阳光,由此造成重影;鞋印问题是由于月球表面多为粉末状矿物,粗糙的粉末表面摩擦系数大,一脚踩下去,细碎的粉末很容易粘在一起,使脚印显得特别清晰。

“阿波罗登月40多年后,我国的‘嫦娥二号’、日本的月亮女神探测器、印度的‘月船一号’探测器,以及美国发射的月球探测器,拍摄到了大量月球照片,其中一些高分辨率的图像中,已经找到了月球车、登月舱、车轮走过的痕迹以及阿波罗宇航员放在月球上的实验设备等,大量的遗留物品证明确实有人登上过月球,阿波罗登月是真的。”中国科学院国家天文台研究员郑永春告诉科技日报记者。

谣言二 月球背面有外星人

关于有外星人在月球背面的说法并不新鲜。很多科幻小说都声称,月球背面是外星人的基地,从月球背面图像中可以识别出外星人的宇宙飞船,甚至美军在二战末期失踪的轰炸机也出现在了月球背面。这些科幻小说声称,阿波罗登月的宇航员在月球背面见到了令人吃惊的物体,可能是外星人在月球上的遗留物。也有传言认为,月球内部是空心的,里面是外星人居住的巨大城市。这些以讹传讹的谣言经过不断演绎,甚至堂而皇之地登上了正规出版物。

在郑永春看来,这些明显的虚假传闻竟然让有些人信以为真,其实根本原因是由于人们对月球背面的不了解。正因为月球的一面永远背对着地球,使得人类从地球上观测月球时,看不到月球背面绝大部分区域。在没有月球探测器之前,月球背面一直是一个神秘的未知世界。

迄今为止,人类已经6次登月,100多次探测月球,获得了海量信息,月球已经成为人类除地球外了解最为透彻的天体。“人类所有探月任务都表明,月球背面没有发现外星人基地,也没有发现任何人工建筑物或外星人活动的痕迹。月球背面看起来只是一片保存了40亿年之久的荒凉死寂大陆。”郑永春说。

(综合环球网、科技日报)

加载更多>>
责任编辑:冷媚
专题 更多>>