没长毛?化石研究颠覆雷克斯暴龙羽毛形象

2017-06-08 10:09:49 来源: 中国新闻网 作者:

中新网6月8日电 据外媒报道,化石证据显示,虽然远古恐龙多长有羽毛,但雷克斯暴龙(Tyrannosaurus rex; T. rex)更可能是长了满身鳞片。

由于缺乏化石证据,到底暴龙身上是被鳞片、羽毛还是两种东西同时包裹着一直是个谜。暴龙属内有部分物种被认定长有原始羽毛,使人猜测雷克斯暴龙这爬虫类动物之王也同样身披羽毛。

但是研究人员对出土自美国蒙大拿州(Montana),被命名为Wyrex的暴龙遗骨化石进行皮肤印痕分析,也研究了白垩纪晚期在亚洲与北美洲其他地区活跃的暴龙近亲,包括艾伯塔龙属(Albertosaurus)和蛇发女怪龙(Gorgosaurus)。

在澳大利亚新英格兰大学(University of New England),由菲尔•贝尔博士(Dr Phil Bell)牵头的一个研究团队表示,Wyrex的脖子、盘骨与尾巴的皮肤组织展现出鳞状的,像爬虫类动物一样的皮肤。

他们在《生物学报》(Biology Letters)上发表论文说,来自暴龙与暴龙属其他近亲的化石珠皮(integument;外皮)证明,“这些体形庞大的品族拥有像爬虫类一样的鳞状皮肤”。

研究人员设想,随着时间演进,这种巨型的暴龙属恐龙因为不再需要绝缘保温而放弃了羽毛。

然而,并非所有科学家都相信这观点。

苏格兰爱丁堡大学(University of Edinburgh)的斯蒂夫•布鲁萨特博士(Dr Steve Brusatte)说,要是暴龙舍弃或是减少它的羽毛,他并不感到意外,正如大象等许多大型动物都会减少毛发一样。

亚洲象因为体型较小,且居住在阳光被遮挡的茂密森林内,因此其毛发比非洲象浓密。

布鲁萨特博士补充说:“但我不认为我们能仅凭一些化石呈现鳞状皮肤印痕,而就此假设暴龙缺少了羽毛。”

暴龙属曾是白垩纪晚期——即距今6500万至8500万年前——凶猛骇人的猎食者。牠们因尖牙锐齿、细小而锐利的眼睛,还有细小的前肢。

这当中包括艾伯塔龙属、蛇发女怪龙、惧龙属(Daspletosaurus)、特暴龙属(Tarbosaurus),还有最具代表性的雷克斯暴龙。

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责任编辑: 冷媚
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