火星探测全景相机研制成功 用于拍摄分析红色星球上含水矿物质与尘埃

2019-05-23 09:25:54 来源: 科技日报 作者: 田学科

科技日报伦敦5月21日电 (记者田学科)为欧空局ExoMars 2020任务“罗莎琳德·富兰克林”号火星探测车装备的全景相机(PanCam),20日在伦敦大学学院穆拉德空间科学实验室(MSSL)研制成功,迈出了它前往火星漫长旅程的第一步。

火星表面不适合生命生存,因为那里只有稀薄的二氧化碳大气层,以及恶劣的紫外线和辐射环境。但科学家认为,38亿年前,火星是宜居的,表面有水、有磁场和火山活动。与火星表面因恶劣的生态环境难以找到生命迹象相比,寻找其地下生命迹象的概率要大许多。英国空中客车公司在斯蒂夫尼奇小镇建造的“罗莎琳德·富兰克林”火星车,将是第一个在火星表面下2米深处寻找生命迹象的探测器,而以前的火星车只能下钻到几厘米深。

全景相机项目首席研究员、伦敦大学学院教授安德鲁·科茨说:“全景相机是‘罗莎琳德·富兰克林’号火星车上的关键仪器之一,我们将通过它来决定火星车下一步要去哪里。更重要的是,决定往哪里钻探。”他认为,未来几年,人类在火星上发现生命的最好机会将是钻到火星表面以下,而“罗莎琳德·富兰克林”号具备这种能力。

这套为火星车提供的全景相机,包括一对广角立体相机(WACs)和一个高分辨率相机。每个广角立体相机都有一个11位的滤光轮,专门用于研究火星上富含水分的矿物质以及大气中的水和尘埃,并提供彩色立体图像。彩色高分辨相机将提供特定岩石的详细图像,为立体图像添加岩石纹理。

研制成功的全景相机将被交付给空客公司,安装到“罗莎琳德·富兰克林”号火星车上并与其他仪器进行校准测试;之后,火星车将被移送到法国图卢兹进行环境测试,用火星车导航摄像头对全景相机进行交叉校准;最后运往哈萨克斯坦拜科努尔发射基地,明年夏天将由俄罗斯质子火箭发射升空。

总编辑圈点

尽管液态水为地球生命所必需,但火星上是否有水,其实对于证明这颗红色星球上是否有微生物并无直接意义。因为火星环境太严苛,“干燥”只是其中一个不利因素——直射的宇宙射线,已使科学家对在火星表面寻找生命不抱希望。那为什么NASA及欧空局仍然对火星矿物及大气里的水如此看重呢?因为这颗星球曾经以及现在的水分储存,都对本世纪人类首次登陆火星的计划至关重要。

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